Acompañamiento

“Cuando terminé mi audiencia, el grupo estaba esperando para ver qué había pasado. Estaban siempre preparadxs con información y palabras de ánimo para continuar luchando. Ahora estoy luchando y no me siento solo”

 

Amigo anónimo (inmigrante buscando servicios)

Coalición del Nuevo Santuario

Acompañamiento

Los programas de acompañamiento promueven los derechos y la dignidad de lxs inmigrantes y desafían las dinámicas de poder en los espacios donde se deciden asuntos de inmigración. Estos programas ofrecen solidaridad física y emocional a quienes navegan el sistema y le señalan al gobierno que lxs inmigrantes tienen aliadxs que están pendientes del actuar del gobierno. Lxs voluntarixs acompañan regularmente a inmigrantes o a sus familiares a la corte de inmigración, a presentaciones ante el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE), a la corte civil y criminal, así como también a escuelas, hospitales y otros lugares. Los acompañamientos proveen un espacio para que voluntarixs y familiares puedan transitar junto a lxs inmigrantes mientras navegan un sistema complejo y aterrorizante. Si bien los programas de acompañamiento difieren en su aproximación dependiendo del contexto regional y las necesidades de la comunidad, todos ayudan a crear un ambiente seguro y de apoyo y comúnmente ofrecen capacitación y consejo, apoyando a lxs inmigrantes para abogar por sus derechos de la mejor manera posible.   

Los programas de acompañamiento frecuentemente capacitan a lxs voluntarixs en los asuntos básicos de las leyes de inmigración y les ofrecen a lxs voluntarixs la oportunidad de ser testigos de primera mano de la injusticia y de la deshumanización que caracteriza al sistema inmigratorio de Estados Unidos. Lxs voluntarixs actúan como observadores cuyo objetivo es hacer que el sistema responda. Si bien su impacto es difícil de medir, es probable que los programas de acompañamiento contribuyan a resultados favorables en concesiones de libertad condicional, tarifas de fianzas reducidas, decisiones de no detener a una persona, e incluso de no deportar a una persona.

Problema

El sistema de inmigración de Estados Unidos es hostil; transforma a las personas en “números A”, considera que su existencia es ilegal y las fuerza a revivir traumas pasados y a que estos encajen dentro de una categoría jurídica limitada. El código jurídico es complicado, y la asombrosa falta de uniformidad en la forma en que este se aplica a casos individuales resulta muchas veces en decisiones que son arbitrarias. “En esencia, estamos llevando casos de pena de muerte en un ambiente que más parece un tribunal de tráfico,” dijo la Jueza de la Corte de Inmigración Dana Leigh Marks.

Breve panorama de soluciones

Grassroots Leadership (Liderazgo de Base)

Una de las estrategias principales de Grassroots Leadership (Liderazgo de Base) es acompañar a miembrxs de la comunidad que han sido impactadxs a través de los sistemas de inmigración y de justicia criminal. Ellxs creen que la solidaridad significa estar presente y caminar junto a lxs miembrxs de la comunidad.

 

Con su programa semanal de Vigilancia de corte, un equipo de voluntarixs y de trabajadores acompaña a miembrxs de Grassroots Leadership (Liderazgo de Base) a cortes civiles y criminales. Grassroots Leadership (Liderazgo de Base) capacita a lxs voluntarixs para prepararlxs como observadores. Lxs voluntarixs aprenden los elementos claves del proceso de inmigración y de ‘crinmigración’—esto es, cómo el sistema criminal afecta al sistema de inmigración, y vice versa. Con el programa de Vigilancia de corte, Grassroots Leadership (Liderazgo de Base) busca que tanto jueces como abogadxs respondan. Lxs voluntarixs monitorean casos individuales: documentan los tiempos de espera y las interacciones de lxs miembrxs de la comunidad con oficiales de gobierno incluidxs lxs jueces, así como también con sus abogadxs.

Grassroots Leadership (Liderazgo de Base) también recluta a voluntarixs para que visiten a personas en detención de inmigracion en el área de Austin. Voluntarixs hispanohablantes visitan a personas llegadas recientemente así como también a personas que llevan muchos meses detenidas. A lxs voluntarixs se les prohíbe ingresar con cosas a los centros de detención, incluidos lápiz y papel. A pesar de esto, lxs voluntarixs hacen lo mejor que pueden para informarse del caso de cada persona y luego reportar los hechos básicos a los trabajadores de Grassroots Leadership (Liderazgo de Base). Lxs voluntarixs conectan a la persona detenida con el mundo exterior, escuchan sobre sus experiencias de encierro así como sobre la ruta que la llevó allí, y, en ocasiones, la ayudan a buscar asistencia jurídica y a crear un plan para lograr su liberación y libertad.

Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones

Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones coordina acompañamientos en sus asambleas. Las asambleas ofrecen un espacio para aquellxs afectadxs por la deportación para hablar sobre las injusticias presentes en los sistemas de inmigración y justicia criminal, y organizarse para hacer cambios. Los acompañamientos se organizan a través de redes sociales, llamadas telefónicas y contacto con su lista de voluntarixs. Lxs acompañantes reciben capacitación sobre cómo observar en la corte, información sobre los objetivos del programa y datos prácticos que deben considerar al entrar a la corte de inmigración. Los acompañamientos intentan construir comunidad y servir de testigo de las injusticias del sistema de inmigración. Como explica Antonio Gutierrez, miembro de Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones y organizador comunitario, “Esto se hace para alejarse del modelo de entrega de servicio y realmente crear un sentido de apoyo y de comunidad”.

Coalición del Nuevo Santuario

La Coalición del Nuevo Santuario ve el acompañamiento como una manera de extender el santuario dentro de las salas del sistema de inmigración. El programa ha crecido significativamente desde el 2016, con un promedio de más de 80 acompañamientos a la semana a lo largo y ancho de la ciudad de Nueva York y las áreas aledañas. NSC recluta y capacita a voluntarixs para acompañar a personas en proceso de deportación y a personas que buscan de manera afirmativa su derecho a quedarse.

 

Las capacitaciones de acompañamiento cubren el contexto histórico y político del sistema de inmigración, los principios básicos de la Coalición y diferentes estrategias de alianza. Después de la capacitación, lxs voluntarixs pueden inscribirse a través de un boletín que se envía varias veces a la semana para acompañar a unx Amigx (unx inmigrante que busca servicios), a presentaciones con el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE), a cortes de inmigración, o para apoyarlx con asuntos no relacionados al sistema de inmigración, por ejemplo una entrevista de trabajo o una visita médica. Cada acompañamiento es liderado por unx Líder de Acompañamiento, unx voluntarix con experiencia que coordina al equipo de voluntarixs. Voluntarixs hispanohablantes o con conocimiento de otras lenguas así como también trabajadores de la Coalición sirven como punto de contacto con lxs Amigxs.

 

 

Impacto

Solidarizarse con inmigrantes en proceso de deportación brinda confort y fuerza. También puede influir en la decisión de unx inmigrante de asistir o no a una determinada audiencia o presentación ante inmigración. Lxs inmigrantes que han sido acompañadxs indican que se sienten “más segurxs” y que “no podrían haberlo hecho solxs”. El acompañamiento también les demuestra a lxs jueces de inmigración, a lxs oficiales de ICE y a otrxs oficiales de gobierno que hay una comunidad alerta. Aunque el impacto de los programas de acompañamiento es difícil de medir—diferentes factores contribuyen en la adjudicación de cada caso de inmigración—es muy probable que el que haya ojos mirando el sistema lleve a tarifas de fianza reducidas, otorgaciones de libertad bajo fianza, decisiones de no detener a una persona e incluso evitar deportaciones.

Para muchxs voluntarixs, participar en acompañamientos es un acto de solidaridad. Este acto hace visible la violencia burocrática que permea todo el sistema de inmigración e impulsa a una comunidad cada vez más grande de aliadxs a presionar para hacer cambios.

Recursos

Organizaciones

Sobre Justicia + Poder

Este sitio web es un proyecto de la Red de Inmigración y Empoderamiento Jurídico, la cual ha sido convocada por el Instituto Bernstein para los Derechos Humanos y la Clínica de Justicia Global de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva York. El sitio web forma parte de una iniciativa que busca documentar y hacer visible el gran impacto que tienen los programas de empoderamiento que promueven los derechos de solicitantes de asilo, refugiadxs e inmigrantes en Estados Unidos. Para obtener más información, o para unirse a la red, escribir a: law.bernstein-institute@nyu.edu.