Litigio dirigido porla comunidad

“Interponer demandas judiciales puede crear un sentido de agencia en las comunidades, en vez de dejarlas creer que no hay nada que hacer”

 

Antonio Gutierrez

Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones

Litigio dirigido por la comunidad

El litigio es una herramienta importante para que lxs actores dentro del sistema de inmigración en Estados Unidos se hagan responsables por violaciones al proceso debido y a otros derechos. El litigio dirigido por la comunidad reconoce que aquellxs más cercanxs a los problemas son lxs que están mejor posicionadxs para diseñar las estrategias necesarias para transformar el sistema. Esto requiere de una reimaginación de las relaciones entre abogadx y cliente; la transformación del “expertx” en “aliadx”. El litigio dirigido por la comunidad es una manera en que las comunidades pueden usar y transformar las leyes que impactan sus vidas.

Lxs abogadxs tienen reuniones sobre sus áreas respectivas con organizaciones comunitarias, se comprometen activamente a traducir materiales legales y estrategias en un lenguaje que lxs miembrxs de la comunidad puedan entender; usan información recolectada por lxs miembrxs de la comunidad para apoyar demandas legales y tomar acciones legales basadas en decisiones tomadas por la comunidad. El litigio dirigido por la comunidad puede implicar desde la representación en casos individuales hasta el litigio estratégico que dé respuesta a las necesidades sistémicas de la comunidad. El denominador común es el hecho de que las personas afectadas y las organizaciones determinan las metas del litigio. Cuando las comunidades están al tanto de los esfuerzos del litigio, están mejor equipadas para mejor monitorear las decisiones legales y luchar para que sean aplicadas.

Problema

El litigio sin la participación activa de socixs de la comunidad puede crear tensión con los esfuerzos movilizadores de base y tener resultados desfavorables, desconectados de los esfuerzos de apoyo locales. Si el litigio no es creado con la comunidad, puede que no se enmarquen los derechos del mismo modo en que la comunidad los entiende, o que se busquen remedios que la comunidad no reconoce como justos. Además, si lxs miembrxs de la comunidad no están al tanto de la litigación, puede que su aplicación sea débil o que el monitoreo de las decisiones judiciales sea mínimo. Integrar las metas de los movimientos comunitarios con los esfuerzos que suceden dentro de las cortes es esencial para el empoderamiento jurídico.

Breve panorama de soluciones

Beyond Legal Aid (Más Allá del Asistencialismo Jurídico)

El modelo de activismo legal comunitario de Beyond Legal Aid (Más Allá del Asistencialismo Jurídico) pone el poder de la ley en las manos de las comunidades directamente impactadas por la injusticia. En vez de tener que depender de abogadxs y organizaciones legales externas a la comunidad, con sus prioridades y restricciones, Beyond Legal Aid (Más Allá del Asistencialismo Jurídico) se refiere a su orientación a la abogacía como “incubada en la comunidad”, es decir, localizada en la comunidad (el equipo trabaja en espacios comunitarios para estar físicamente situado en las comunidades afectadas), operada por la comunidad (los programas son operados por socixs miembrxs de la comunidad) y dirigida por la comunidad (la dirección de cada proyecto es decidida por la comunidad).

El proceso de Beyond Legal Aid (Más Allá del Asistencialismo Jurídico) comienza con la identificación de organizaciones activistas que trabajan en una comunidad con necesidad de y falta de acceso a servicios legales. Luego, lxs abogadxs de Beyond Legal Aid (Más Allá del Asistencialismo Jurídico) trabajan con estxs socios comunitarixs para evaluar sus necesidades y proveer información sobre diferentes opciones. Luego, lxs socixs comunitarixs toman todas las decisiones operacionales para sus respectivas oficinas legales: horario, área legal, áreas con prioridad, criterios de elegibilidad, lugar y tipos de servicios. Cada oficina legal de la comunidad es diferente e independiente ya que están localizadas en y co-operadas por una planta de la organización asociada y voluntarios de la comunidad.

Comunidades Organizadas contra las Deportaciones

Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones se asocia con lxs miembrxs de la comunidad y sus abogadxs para trabajar en peticiones de asilo. La organización invierte tiempo y esfuerzo en traducir las estrategias legales en un lenguaje comprensible para las personas. Esto permite que las personas se sientan empoderadas, que dejen de ver a lxs abogadxs como salvadores y que puedan enseñar y diseminar conocimiento a otrxs miembrxs de la comunidad, construyendo así una fuerza colectiva poderosa. Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones no se considera un proveedor de servicios sino una organización que se asegura de que lxs inmigrantes mismxs tengan agencia. Aunque la organización provee los recursos y las herramientas necesarias, el proceso de tomar decisiones se mantiene en las personas.

 

Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones ve el litigio como parte de un movimiento más amplio de transformaciones sistémicas. Por ejemplo, una demanda legal reciente reveló que la policía de Chicago había puesto a unx miembrx de la comunidad en una base de datos de pandillas y había compartido esta información con ICE. Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones organizó una coalición y una campaña dirigida a oficiales electos, los medios y las cortes para oponerse a esta base de datos.

 

Impacto

El litigio dirigido por la comunidad es una forma de acción comunitaria legal empoderada. “Interponer demandas legales en contra de actores como ICE le permite a las comunidades sentir que es posible lograr que las instituciones públicas que parecen actuar con impunidad se hagan responsables”, explicó Antonio Gutierrez, miembro y organizador comunitario de Comunidades Organizadas Contra las Deportaciones.

Recursos

Organizaciones

Sobre Justicia + Poder

Este sitio web es un proyecto de la Red de Inmigración y Empoderamiento Jurídico, la cual ha sido convocada por el Instituto Bernstein para los Derechos Humanos y la Clínica de Justicia Global de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva York. El sitio web forma parte de una iniciativa que busca documentar y hacer visible el gran impacto que tienen los programas de empoderamiento que promueven los derechos de solicitantes de asilo, refugiadxs e inmigrantes en Estados Unidos. Para obtener más información, o para unirse a la red, escribir a: law.bernstein-institute@nyu.edu.