Clínicas legales pro se

“Queríamos crear un espacio donde miembrxs de la comunidad pudieran acceder a información correcta sobre sus derechos y las opciones disponibles. Lo vemos como manera de desarrollar el poder y conocimiento”.

 

Evelyn Cedeño-Naik, Encargada de Educación comunitaria

Esperanza Immigrant Rights Project (Proyecto Esperanza para los derechos de lxs Inmigrantes)

Clínicas legales pro se

Pro se” es un término que se utiliza para referirse a las personas que se defienden a sí mismas en las cortes, sin la representación de unx abogadx. Las clínicas legales pro se ayudan a lxs inmigrantes a conocer y utilizar los recursos jurídicos y no-jurídicos disponibles para abogar eficazmente en su propio nombre. En las clínicas pro se, un equipo de voluntarixs abogadxs y no abogadxs, intérpretes e inmigrantes que necesitan asistencia trabajan juntxs bajo la supervisión de abogadxs que brindan asesoramiento jurídico gratuito. En el mejor de los casos, estas clínicas ponen el conocimiento en manos de las comunidades afectadas y ayudan lxs solicitantes pro se a obtener asesoramiento e, idealmente, representación legal.

Las clínicas pro se también ponen ciudadanxs en contacto con no-ciudadanxs, promueven la empatía y la compasión y reconocen la humanidad de cada persona más allá de las categorías que impone la ley. Además, ya que las clínicas están abiertas a todxs quienes tengan un problema de inmigración, estas pueden ser especialmente significativas para inmigrantes que no tienen un caso sencillo, uno que unx abogadx esté dispuestx a tomar. Cuando los sistemas le fallan a la gente, las clínicas pro se son una herramienta importante para empoderar a las personas que quieren intentarlo.

Problema

Las investigaciones muestran que lxs inmigrantes con representación y apoyo están mejor posicionadxs para conseguir defensa legal para luchar en contra de la deportación, y tienen una mayor posibilidad de ganar sus casos de inmigración. Sin embargo, 63% de lxs inmigrantes en proceso de deportación se defienden; este número sube a 68% en el caso de inmigrantes en detención. Lxs inmigrantes pro se enfrentan una batalla cada vez más difícil al intentar ejercer su derecho a quedarse con sus familias y comunidades en Estados Unidos, y el número de personas que se defienden en las cortes de inmigración está creciendo. La falta de conocimiento no solo contribuye a casos con peores resultados, sino que sirve para desempoderar y re-traumatizar a las comunidades marginalizadas. Es fundamental crear oportunidades para que las personas que manejan sus casos de inmigración solas, puedan consultar a abogadxs, conseguir información correcta y actualizada y conectarse con miembrxs de la comunidad que les puedan brindar apoyo durante los procedimientos de su caso.

Breve panorama de soluciones

Coalición del Nuevo Santuario

La Coalición del Nuevo Santuario de la Ciudad de Nueva York organiza clínicas pro se cada semana. Las clínicas tienen una política de puerta abierta: todxs son bienvendixs. La Coalición llama a las personas que buscan servicios de inmigración ‘Amigxs’. Su trabajo depende de una red de voluntarixs bien capacitadxs, organizadxs, multilingües y comprometidxs en crear un espacio seguro en el que lxs Amigxs luchan por su derecho a quedarse en Estados Unidos. Lxs Amigxs primero rellenan un formulario de entrada que ayuda a unx abogadx voluntarix a identificar formas de alivio posibles y fechas importantes, por ejemplo la fecha de entrada a Estados Unidos y el plazo límite de un año para presentar la solicitud de asilo. Al completar el formulario de entrada, lxs Amigxs se unen a equipos de voluntarixs integrados por una persona que toma apuntes, unx intérprete y unx volunarix con acceso a un computador que llena los formularios digitales para que después puedan ser revisados y presentados. Adicionalmente, lxs abogadxs voluntarixs van de equipo en equipo revisando formularios, hablando sobre las opciones legales disponibles para cada amigx y explicando los pasos siguientes en cada proceso. La Coalición mantiene una base de datos con planillas de los formularios de inmigración más utilizados para uso de lxs voluntarixs, y guarda todos los apuntes y formularios relacionados a cada caso. Lxs funcionarixs de la Coalición frecuentemente les piden a lxs abogadxs voluntarixs que revisen documentos fuera de la clínica pro se que ocurre los martes en la tarde.

La clínica legal pro se no se limita a intervenciones jurídicas. Lxs Amigxs trabajan con sus equipos de voluntarixs para identificar otras áreas en las que necesitan apoyo, y un equipo de trabajadorxs sociales tiene una mesa con información sobre cómo conseguir empleo, matricular a lxs niñxs en la escuela, obtener una tarjeta de identificación de la ciudad de Nueva York, y otras preguntas. Lxs voluntarixs a menudo brindan apoyo a lxs Amigxs que buscan representación legal. En muchos casos, a lxs Amigxs les resulta más fácil conseguir representación legal después de que la Coalición lxs ha ayudado a presentar su solicitud a tiempo o a dar los primeros pasos para defenderse de la deportación y defender su derecho a quedarse. Las clínicas ofrecen cuidado de niñxs, comidas hechas por Amigxs y voluntarixs, y otros dulces a los equipos durante toda la noche.

Esperanza Immigrant Rights Project (Proyecto Esperanza para los Derechos de lxs Inmigrantes)

Proyecto Esperanza tiene un programa de Educación comunitaria para adultxs liberadxs de detención y sus familias, un servicio de ayuda que les brinda a lxs inmigrantes apoyo legal esencial pro se y servicios en la principal corte de inmigración de Los Ángeles, California. Desde el 2016, más de 6.000 inmigrantes y sus familias han participado en este programa. El programa de Educación comunitaria para adultxs liberadxs de detención y sus familias busca ser un espacio donde las comunidades inmigrantes puedan recibir información correcta y actualizada sobre sus derechos, opciones legales y acceso a beneficios. Lxs funcionarxs del programa piensan detenidamente en cómo brindar apoyo de calidad a lxs inmigrantes pro se en las múltiples etapas del caso, desde una petición inicial hasta sentar las bases para futuras apelaciones.

El servicio de ayuda llega donde se encuentran las personas, ofreciendo acceso sin cita previa dos días a la semana dentro de la principal corte de inmigración de Los Ángeles, y un tercer día en la oficina de Esperanza. Lxs jueces de inmigración, el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE), agentes de Programa de supervisión intensiva (ISAP) y otras organizaciones sin fines de lucro regularmente refieren a lxs inmigrantes pro se al servicio de ayuda, y se incluye información sobre el programa en todos las notificaciones de audiencias. El programa de Educación comunitaria para adultxs liberadxs de detención y sus familias cuenta con unx abogadx de jornada completa y unx paralegal que tiene apoyo de abogaxs pro bono, estudiantes de derecho y voluntarixs hispanohablantes.

El programa de Educación comunitaria para adultxs liberadxs de detención y sus familias ofrece una orientación a todxs lxs inmigrantes que buscan apoyo. La orientación presenta una visión general sobre el proceso de la corte, incluidos la información y los recursos sobre los actores más importantes dentro del sistema de inmigración. Después de la orientación, las personas participan en consultas privadas con unx miembrx del equipo legal para conversar sobre su caso y evaluar las posibles áreas de apoyo. Lxs solicitantes de asilo son invitadxs a participar en un taller de asilo que tiene dos partes: 1) un resumen del proceso de asilo y 2) una explicación de cómo preparar una solicitud de asilo. El taller se realiza dos veces al mes para aproximadamente 40 personas y busca empoderar a las comunidades afectadas con conocimiento sobre los procedimientos de asilo. El segundo taller da prioridad a las personas que están a punto de cumplir la fecha límite de un año para presentar su solicitud o el plazo impuesto por unx juezx de inmigración. Cada mes, alrededor de treinta personas son invitadas a participar en este taller para completar su solicitud. Voluntarixs hispanohablantes ayudan a las personas a llenar las secciones de la solicitud que piden información biográfica, mientras que un equipo de abogadxs y estudiantes de derecho ayudan a las personas a completar las partes “legales” de la solicitud. El servicio de ayuda también ofrece talleres de autorización de empleo y depende de la participación activa de inmigrantes que completan sus formularios para generar conocimiento y poder.

El programa de Educación comunitaria para adultxs liberadxs de detención y sus familias responde a las cambiantes necesidades de la comunidad. Por ejemplo, una serie de consultas reveló un creciente número de inmigrantes que no pueden sacar a sus abogadxs privadxs de sus registros porque lxs abogadxs exigen pago antes de presentar la documentación necesaria. En respuesta, Esperanza creó una “petición para abandonar la representación” y ha ayudado a las personas a presentar estas peticiones con gran éxito.

Laboratorio para la Innovación Legal

Las clínicas mensuales de Defiende el asilo del Laboratorio de Innovación Legal comienzan con una orientación legal donde comparten una realidad difícil de aceptar: nadie que solicite asilo en la corte de inmigración de Atlanta debe esperar ganar su caso. Lxs jueces de inmigración en Atlanta niegan casi el 100% de las solicitudes de asilo. Lo único que las clínicas Defiende el asilo en Atlanta pueden ofrecerle a las personas es “tiempo”. Aprender a transitar el proceso legal ayuda a las personas que huyen de la persecución a ganar tiempo y poder planificar para su sobrevivencia e incluso su seguridad. Hay una diferencia entre recibir rápidamente una orden de deportación por un tecnicismo del procedimiento y ser empoderadx a mudarse y cambiar de corte, o asegurar el derecho a presentar una demanda y apelar la decisión de un juez.

Desde enero del 2019, el Laboratorio ofrece mensualmente clínicas Defiende el asilo facilitadas por voluntarixs, que empoderan a las personas a transitar los obstáculos de procedimiento que ponen en riesgo su derecho a tener un día en la corte. Las clínicas identifican a aquellas personas que están en mayor riesgo de recibir una orden de deportación y los ayuda primero. En su primer año el taller Defiende el asilo recibió referencias de organizaciones sin fines de lucro en Georgia y terminales de buses a lo largo y ancho de Estados Unidos, donde defensores encuentran a solicitantes de asilo que están camino a Georgia. Usando tecnología del Laboratorio para coordinar la ayuda a aquellas personas más vulnerables a la deportación, las clínicas Defiende el asilo han podido ayudar a 57 familias a detener órdenes de deportación inminentes; también han ofrecido orientaciones jurídicas mensuales para que las personas que consideran solicitar asilo en Atlanta puedan tomar decisiones informadas sobre sus próximos pasos.

Las clínicas también sirven como un espacio organizativo. Para las personas que buscan asilo, sus familias, abogadxs, y miembrxs de la comunidad más extendida, las clínicas ofrecen un espacio para tomar pasos hacia un rol más activo en la organización por los derechos de los inmigrantes en Georgia. Luchas compartidas sugieren soluciones compartidas; con el tiempo ganado, Defiende el asilo crea el espacio para nombrar y explorar estas soluciones compartidas.  

Impacto

Las clínicas pro se son una herramienta que puede ser usada para empoderar a lxs inmigrantes y ayudar a cerrar la brecha de justicia. Si bien la representación universal en las cortes de inmigración es una estrategia posible para lograr resultados más justos para lxs inmigrantes en sus casos, no es capaz de cubrir todos los objetivos del empoderamiento jurídico. El empoderamiento jurídico pide que el poder de la ley sea parte del conocimiento y esté dentro del rango de influencia de las comunidades, de manera de que estas puedan saber, usar y eventualmente moldear las leyes que impactan sus vidas. Las clínicas pro se le hacen frente a esta dinámica de poder, transfiriendo la agencia a lxs portadores de derechos.

La Coalición del Nuevo Santuario y Proyecto Esperanza han ayudado a cientos de inmigrantes a representarse a sí mismxs de manera pro se, y a cientos más a conseguir representación pro bono. Lxs inmigrantes pro se ayudadxs por Proyecto Esperanza tuvieron un rango de éxito del 75% en las peticiones para reabrir sus casos.  

Unx Amigx de la Coalición del Nuevo Santuario dijo que había ido a cinco organizaciones de servicios legales antes de encontrar la Coalición. Las otras organizaciones no querían tomar su caso porque su fecha límite de un año para pedir asilo ya había pasado. Con el apoyo de lxs voluntarixs de la Coalición, estx Amigx presentó su solicitud de asilo, indicando las extraordinarias circunstancias que le había impedido presentar su solicitud dentro del año. “Sin la Coalición, viviría con mucho miedo. La Coalición del Nuevo Santuario es mi familia,” dijo.

Un juez jubilado que hace de voluntario en la Coalición dijo, “La Coalición del Nuevo Santuario empodera a todxs. Nosotros estamos mirando—y tomando nota—de las injusticias del sistema. Y esto es necesario para generar cambios”

Recursos

Información de la Nueva Coalición del Santuario sobre la corte

Formulario de inmigración I-589

Solicitando asilo: Advertencia sobre el estatus de grupo social particular

American Immigration Lawyers Association (Asociación Norteamericana de Abogadxs de Inmigración) guía ética

Guía para ayudar a solicitantes de asilo con órdenes de detención In Abstentia

Instrucciones para presentar peticiones en otro corte – Español

Petición para reabrir un caso en In Abstentia

Petición para posponer una fecha de audiencia

Petición para cambio de corte

Petición para solicitar un intérprete

Presentación sobre las visas U – Español

Presentación sobre las visas U – Inglés

Presentación sobre el proceso de deportación – Inglés

Presentación sobre el asilo – Inglés

Presentación sobre el asilo – Español

Resumen sobre la retención de la expulsión – Español

Resumen sobre la retención de la expulsión – Inglés

USCIS Instrucciones para sacar las huellas digitales para solicitudes de asilo – Inglés

USCIS Instrucciones para sacar las huellas digitales para solicitudes de asilo – Español

Cómo responder a conducta inapropiada de jueces de inmigración

Instrucciones para presentar peticiones en otro corte – Inglés

Proceso de la Corte de Inmigración – Español

Proceso de la Corte de Inmigración – Inglés

Protecciones bajo la Convención contra la Tortura – Español

Protecciones bajo la Convención contra la Tortura – Inglés

Resumen sobre el asilo en español

Resumen sobre el asilo en inglés

Laboratorio para la Innovación Legal: COVID-19 Guía de libertad condicional para personas en detención

Laboratorio para la Innovación Legal: Instrucciones para llenar la solicitud pro se de libertad condicional COVID-19

Organizaciones

Sobre Justicia + Poder

Este sitio web es un proyecto de la Red de Inmigración y Empoderamiento Jurídico, la cual ha sido convocada por el Instituto Bernstein para los Derechos Humanos y la Clínica de Justicia Global de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva York. El sitio web forma parte de una iniciativa que busca documentar y hacer visible el gran impacto que tienen los programas de empoderamiento que promueven los derechos de solicitantes de asilo, refugiadxs e inmigrantes en Estados Unidos. Para obtener más información, o para unirse a la red, escribir a: law.bernstein-institute@nyu.edu.