Paralegales comunitarixs

“Lxs no-abogadxs, muchxs de ellxs miembrxs de la comunidad, representan a lxs inmigrantes a través de un programa de acreditación. Esto es empoderador”

 

Michele Mendez

Directora de la Red Católica de Inmigración Legal, Inc.

Paralegales comunitarixs

En todo el mundo, hay miles de paralegales comunitarixs que trabajan directamente con personas impactadas por el sistema y sirven como puentes con el sistema judicial. Lxs paralegales comunitarixs no son abogadxs, y frecuentemente son llamadxs “abogadxs descalzxs” o “trabajadores jurídicxs”. Muchxs provienen de las comunidades que sirven, y aumentan el acceso a la justicia a través del empoderamiento colectivo y la resolución de problemas. El movimiento de paralegales comunitarixs comenzó en Sudáfrica en los años 50 durante la era del apartheid, y hoy juega un importante rol en la promoción de los derechos y el acceso a la ley en diferentes países alrededor del mundo.

El término “paralegal comunitarix” no es tan común en Estados Unidos. Sin embargo, con una variedad de títulos, lxs paralegales comunitarixs cumplen un rol importante apoyando a lxs inmigrantes en el acceso al sistema de justicia. Lxs paralegales comunitarixs—o también ayudantes comunitarixs, trabajadores jurídicxs, y en muchos casos, organizadores con conocimiento jurídico—participan en diversas actividades, incluidas la educación sobre los derechos y su seguimiento, preparación de documentos, consejería y defensa. Muchas veces trabajan con abogadxs ayudándoles a traducir leyes y políticas en un lenguaje que la gente común y corriente pueda entender. La capacitación para paralegales comunitarixs cubre leyes, políticas y habilidades de comportamiento y se entrega de una manera que es culturalmente apropiada. Namati, una organización internacional dedicada al empoderamiento jurídico, ha desarrollado recursos para aquellxs interesadxs en crear programas de paralegales comunitarixs.

En Estados Unidos, los programas de paralegales comunitarixs son relativamente nuevos. Estos programas ayudan a lxs inmigrantes a transitar un sistema complejo y empoderan a las personas para que conozcan y usen las leyes y las políticas existentes para luchar por su derecho a quedarse. Por ejemplo, varias organizaciones emplean a “ayudantes comunitarixs,” personas que viven y trabajan en barrios con alta población inmigrante, para que sirvan como la primera línea de asistencia jurídica: estos evalúan las necesidades migratorias de aquellxs en sus comunidades, proveen información básica—lo que es extremadamente necesario dados los continuos cambios en las leyes de inmigración—y conectan a lxs inmigrantes con servicios jurídicos y sociales.

Algunas organizaciones de derechos de inmigrantes capacitan a no-abogadxs, incluyendo a personas de las mismas comunidades inmigrantes, para que sean “representantes acreditadxs”. El programa de reconocimiento y acreditación del Departamento de Justicia capacita a no-abogadxs para que representen a personas en procedimientos de inmigración, con el objetivo de “aumentar la disponibilidad de representación jurídica competente para personas de bajos ingresos y de escasos recursos”. Lxs representantes acreditadxs deben estar basadxs en organizaciones que hayan recibido el reconocimiento requerido para albergarlxs. Si bien el programa no es, por definición, un programa de paralegales comunitarixs, en muchos casos lxs representantes acreditadxs son miembrxs de la comunidad y se empoderan a través del proceso de acreditación.

Problema

Lxs inmigrantes en Estados Unidos no tienen acceso al apoyo legal, emocional y social que necesitan para poder transitar el sistema de inmigración. Dado el número limitado de abogadxs de bajo costo o pro bono disponibles, miles de inmigrantes pasan por el sistema sin ninguna asesoría jurídica. Asimismo, aquellxs que obtienen unx abogadx muchas veces se ven limitadxs a una relación de tipo cliente-proveedor de servicios. Esto, porque la profesión legal no fomenta el empoderamiento de lxs clientes, lo que implica transferir las habilidades y el conocimiento a lxs clientes para que estxs puedan tomar decisiones informadas sobre sus vidas. Además, lxs abogadxs raramente vienen de las comunidades a las que representan y las barreras lingüísticas y culturales puede que limiten el empoderamiento de lxs clientes.

Breve panorama de soluciones

Oficina de Asuntos del Inmigrante de la Alcaldía de la Ciudad de Nueva York

ActionNYC ofrece apoyo legal gratuito y confiable para inmigrantes en los cinco condados de Nueva York a través de una red de escuelas y organizaciones basadas en las comunidades. A la vez que ActionNYC ofrece una variedad de programas importantes, lxs ayudantes comunitarixs y el grupo de Respuesta Rápida Colaborativa empoderan a miembrxs de la comunidad para que sean vocerxs y expresen su apoyo al derecho de una persona a quedarse.

 

Lxs ayudantes comunitarixs son trabajadores de organizaciones basadas en las comunidades en la ciudad de Nueva York. Lxs ayudantes comunitarixs hacen trabajo de extensión comunitaria y conectan a lxs miembrxs de la comunidad con asistencia jurídica y social. Muchxs ayudantes devienen «representantes acreditadxs», y pueden representar a inmigrantes en la corte. De manera similar a las “promotoras” en espacios de salud comunitaria, lxs ayudantes comunitarixs promueven la justicia y la educación en sus comunidades. Los ayudantes comunitarixs reciben capacitación en las leyes de inmigración, en facilitación de talleres de Conoce tus derechos, en asistencia a solicitud de inmigrantes y en habilidades para la defensoría y el liderazgo. Con esta capacitación, lxs ayudantes comunitarixs son capaces de evaluar a miembrxs de la comunidad para detectar posibles problemas legales, acompañar a miembrxs de la comunidad a oficinas de gobierno y ayudar a preparar documentos y completar solicitudes. Lxs ayudantes comunitarixs alientan a las comunidades inmigrantes a que conozcan sus derechos y que hagan uso de los servicios legales y sociales que ofrece la Oficina.

 

 

ActionNYC y la Oficina del Estado de Nueva York para Nuevos Americanos financian la Colaboración Legal de Respuesta Rápida. La Colaboración Legal de Respuesta Rápida es una coalición de tres organizaciones: Make the Road NY (Haz el Camino NY), New York Legal Assistance Group (Grupo de Asistencia Jurídica de Nueva York, NYLAG por sus siglas en inglés) y UnLocal. La colaboración brinda asistencia jurídica a personas detenidas o en peligro de deportación inminente apoyándose en lxs organizadores comunitarixs, quienes actúan como la primera línea de respuesta y ayudan a miembrxs de la comunidad a transitar por el sistema. Lxs organizadores comunitarixs brindan recursos centrados en la comunidad, como por ejemplo una herramienta para recolectar información sobre redadas de inmigración y una lista de preguntas frecuentes (FAQ) que da información necesaria para saber qué hacer después de que unx miembrx de la familia ha sido detenidx. Lxs organizadores comunitarixs también facilitan talleres de Conoce tus derechos y dan apoyo de emergencia a familias afectadas por la detención, incluida asistencia para Entrevistas de Miedo Razonable y organización en caso de fianza.

Red Católica de Inmigración Legal, Inc.

La Red Católica de Inmigración Legal, Inc. capacita y apoya a no-abogadxs para que devengan representantes completa o parcialmente acreditadxs y vocerxs para las personas que se presentan en las cortes de inmigración y/o ante el Departamento de Seguridad Nacional (DHS).

 

El programa de la Red Católica de Inmigración Legal, Inc. está orientado para personas que ya trabajan con comunidades de inmigrantes. Muchxs de estxs representantes vienen de comunidades afectadas por el sistema y poseen un conocimiento más profundo de las necesidades, del contexto y de la cultura local. La Red también les brinda a lxs representantes apoyo continuo y mentoría—un recurso esencial para poder transitar el complejo y cambiante paisaje de las leyes de inmigración.

Villanova Interdisciplinary Immigration Studies Training for Advocates (VIISTA) (Programa Villanova de Estudios de Inmigración Interdisciplinarios para Defensores)

VIISTA es un programa de certificación en línea en tres módulos, que capacita a defensores de inmigrantes para devenir representantes acreditados por el Departamento de Justicia. Es el primer programa universitario de este tipo. VIISTA fue desarrollado desde el comienzo en consulta con comunidades directamente impactadas por el sistema. También se consultó a representantes ya acreditadxs y a jueces de inmigración. Estas experiencias fueron integrales para el desarrollo del curriculum y sirvieron también para modelar los temas y las habilidades que se enseñan en el programa.

VIISTA aumenta el acceso a la justicia y reduce las barreras para entrar en el ámbito de la defensoría de inmigración; el costo es significativamente más bajo que el de la carrera de derecho y los tres módulos del programa pueden completarse en 18 meses. El que sea en línea lo hace accesible a cualquier persona con una computadora y conexión a internet.

El programa de estudio es holístico. VIISTA enseña sobre la inmigración desde varias perspectivas y cubre todos los temas y aspectos necesarios para ser unx defensorx de inmigrantes eficaz: cómo entrevistar, cómo trabajar con unx intérprete, cómo trabajar con niñxs migrantes, factores que llevan a la gente a migrar, cómo ofrecer cuidado tomando en cuenta el trauma, defensoría en la corte y ley de inmigración. Las necesidades y la agencia de lxs migrantes y refugiadxs son centrales en cada parte del programa.

Innovation Law Lab (Laboratorio para la Innovación Legal)

Lanzado originalmente en el 2018, Equity Corps de Oregón se creó en respuesta a la crisis generada por las deportaciones masivas y el encarcelamiento que enfrentan las familias inmigrantes. El objetivo de Equity Corps es la representación universal para lxs inmigrantes en Oregón. Para lograr este objetivo, Innovation Law Lab (Laboratorio para la Innovación Legal) capacitó a 150 ayudantes comunitarixs que trabajan en 57 organizaciones basadas en comunidades en todo Oregón. Lxs ayudantes son capacitadxs para evaluar casos jurídicos de inmigración y usan el portal en línea del Laboratorio para enviar casos a lxs abogadxs de servicio directo de Equity Corp, quienes realizan una revisión legal adicional. El logro de la representación universal en Oregón fue reforzado por fondos estatales recibidos en el 2019. Equity Corps es el primer programa de representación legal estatal de esta naturaleza en el país; cientos de inmigrantes reciben asesoramiento jurídico y apoyo a través del programa.

Impacto

Avila es un ejemplo del poder que tiene el programa de Acreditación de la Red Católica de Inmigración Legal, Inc. Avila comenzó su vida en Estados Unidos como refugiada cubana y es hoy ciudadana y representante acreditada. Después de casi 20 años de voluntariado con inmigrantes, recibió capacitación y apoyo de la Red para acreditarse. Así describió Avila la experiencia de representar a alguien por primera vez: “Su familia estaba muy preocupada por él. Tengo que admitir que me aterraba la idea de ser su representante, pero a la vez sabía que la única manera de ir de la teoría a la práctica era haciéndolo”. En este caso Avila convenció al juez de otorgar una fianza de $3,000 en vez de $30,000 que era el monto establecido originalmente. Con su ayuda, el padre pudo volver a casa para estar con sus hijos. La misma Avila se sintió empoderada al poner en práctica su capacitación y ver el impacto de sus propias habilidades.

 

Cuando Maria, una importante activista del medio ambiente en su comunidad, se opuso a los intereses de una poderosa corporación transnacional que estaba alineada con el gobierno local, Maria fue arrestada y violentada por la policía. Se arrancó a Estados Unidos en la búsqueda de seguridad, ya que temía por su vida. Una vez que llegó a Oregón, conoció a un ayudante comunitario de Equity Corps en su iglesia. Este ayudante comunitario conectó a Maria con Innovation Law Lab (Laboratorio para la Innovación Legal) a través de su portal en línea. Luego, un abogado de Equity Corps pudo completar la solicitud de asilo de Maria, brindar asistencia jurídica durante toda la duración del caso y, lo más importante, representarla en su audiencia de méritos ante la Corte de Inmigración de Portland. Maria obtuvo asilo y ahora espera poder traer a sus hijos para que vivan a salvo con ella en los Estados Unidos.

Recursos

Organizaciones

Sobre Justicia + Poder

Este sitio web es un proyecto de la Red de Inmigración y Empoderamiento Jurídico, la cual ha sido convocada por el Instituto Bernstein para los Derechos Humanos y la Clínica de Justicia Global de la Escuela de Derecho de la Universidad de Nueva York. El sitio web forma parte de una iniciativa que busca documentar y hacer visible el gran impacto que tienen los programas de empoderamiento que promueven los derechos de solicitantes de asilo, refugiadxs e inmigrantes en Estados Unidos. Para obtener más información, o para unirse a la red, escribir a: law.bernstein-institute@nyu.edu.